Chile avanza en la lucha contra el cáncer con un arma inesperada: la cúrcuma

Es un gran logro para Chile el que se ha reportado recientemente; pues un grupo de científicos de esta nación suramericana ha desarrollado una nanoemulsión que ayudaría a prevenir la reaparición y metástasis del cáncer. Dicho equipo de investigadores, perteneciente al Centro Avanzado de Enfermedades Crónicas (ACCDiS) de la Universidad de Chile, ha basado el revolucionario compuesto en la curcumina, uno de los principios activos de la cúrcuma.

Felipe Oyarzún y Marcelo Kogan, de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas, y Andrew Quest, de la facultad de Medicina, integran este equipo investigativo que ha trabajado durante varios años en pos de obtener esta nanoemulsión. Una creación que es curiosamente similar a la leche, al estar constituida por una mezcla de sustancias grasas y aguas.

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Anuncio innovador sobre la cúrcuma

La pionera investigación fue presentada esta semana por sus autores en la Fundación Imagen de Chile. Durante la presentación, los científicos aseguraron que el estudio ha logrado resultados prometedores; y que la fórmula se ha comportado de manera estable y muy segura.

Constanza Cea, directora ejecutiva de Imagen de Chile, recalcó el potencial de la nación sudamericana para contribuir en el campo médico, realzado por el descubrimiento en cuestión. “Generar en Chile una posible solución a las metástasis del cáncer es una tremenda contribución que demuestra cómo en nuestro país somos capaces de aportar a un mal que aqueja a personas de todo el mundo”, declaró.

El compuesto logrado por los investigadores ha alcanzado el considerable hito de inhibir la reaparición y metástasis de tumores cancerígenos en el 100 por ciento de los animales tratados en el laboratorio con apenas una dosis. En contraposición, el 70 por ciento de los especímenes que no la recibieron volvió a tener manifestaciones de cáncer, destacaron.

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Curcumina vehiculizada

La cúrcuma es una planta originaria de Asia, a la que se han atribuido diferentes propiedades curativas a lo largo de los siglos. Se trata de una planta muy empleada también en la cocina -fundamentalmente, la india- y de fácil acceso, barata. Esto ha llamado la atención de muchos investigadores con el transcurrir de los años; incluyendo al equipo autor del presente descubrimiento.

No obstante, la cúrcuma no es fácilmente absorbida por el organismo humano – 2 gramos de cúrcuma no se detectan en el suero tras ser ingerida. Y fue precisamente este uno de los aspectos sobre los que trabajaron al crear el compuesto en cuestión.  Los investigadores utilizaron la curcumina incluyéndola en nanovehículos para asegurar su disolución; protección correcta y promoción de su efecto terapéutico. Todo ello permitió una protección prolongada de la sustancia una vez que se administra en los pacientes animales.

“Una de las ventajas más importantes de esta fórmula es que permite aprovechar las propiedades anticancerígenas y antiinflamatorias de esta sustancia, que no se consiguen de manera adecuada mediante el simple consumo de cúrcuma debido a su insolubilidad en agua; mala absorción e inestabilidad”, comentó Felipe Oyarzún.

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Especificaciones sobre la cúrcuma o su derivado curcumina

Según Oyarzún, la curcumina es una molécula frágil y muy inestable y cuando se administra sin ‘vehiculizarla’; además de no causar el efecto deseado puede desestabilizarse rápidamente. “Dentro del nanovehículo está protegida durante mucho más tiempo”, explicó.

Otro punto tomado en cuenta en la investigación fue la necesaria confirmación de la seguridad e inocuidad de la fórmula; cuando se aplica en dosis más altas que las requeridas para lograr su objetivo.

“En una de ellas, a un tumor extraído para ser tratado se le aplicó una dosis 25 veces más alta que la inicial. Evaluamos si presentaba algún indicio de toxicidad, si cambiaban los parámetros bioquímicos en sangre o los parámetros de gases sanguíneos; y no hubo ningún efecto”, destacó Oyarzún. De esta forma se comprobó que el compuesto, inclusive en dosis mucho más altas, es igualmente seguro. Este resultado abre la posibilidad de administrar dosis altas en etapas más complejas y avanzadas de la enfermedad; haciendo el descubrimiento mucho más atractivo a la comunidad médica.

Además de los ya mencionados, esta nanoemulsión conseguida cuenta con otros aspectos positivos; entre los que se incluye el hecho de que puede ser transformada en polvo. Para luego volver a administrarse tras ser mezclada con agua. De esta forma se hace mucho más simple de transportar a lugares distantes a un costo accesible; además de haberse constatado que deshidratada posee un tiempo de preservación mayor.

La labor de ACCDIS se enmarca en el trabajo de científicos de las Universidades de Chile y la Universidad Católica; que estudian las enfermedades crónicas con mayor prevalencia en Chile y el extranjero, como las cardiovasculares y el cáncer.

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